ορισμός του καλαμποκιού

Το καλαμπόκι είναι ένα από τα πιο άφθονα και δημοφιλή δημητριακά στον κόσμο, και επίσης ένα από τα πιο καταναλωτικά. Κίτρινο σε χρώμα αλλά και διαθέσιμο σε διάφορες αποχρώσεις κόκκινων, καφέ και πορτοκαλιών, το καλαμπόκι αποτελεί σήμερα τη βάση πολλών κουζινών, ειδικά εκείνων στη Λατινική Αμερική, από όπου προέρχεται το φυτό, αν και καλλιεργείται επίσης στην Ευρώπη.

Καλαμπόκι o Η Ζέα μπορεί Σύμφωνα με την επιστημονική του ονομασία, είναι ένα χορτώδες φυτό, που σημαίνει ότι έχει ένα κυλινδρικό στέλεχος και μακριά, παχιά φύλλα, το ύψος του κυμαίνεται από ένα μέτρο έως τρία ψηλά. Το καλαμπόκι μπορεί επίσης να είναι ευρέως γνωστό ως choclo (που θα ήταν συγκεκριμένα ο καρπός του φυτού) ή σπαδίκου ανάλογα με την περιοχή της Λατινικής Αμερικής.

Αμερικανική καταγωγή

Το καλαμπόκι είναι το βασικό φαγητό της διατροφής της Λατινικής Αμερικής για αιώνες. Με την άφιξη των Ευρωπαίων στην Αμερική τον 15ο αιώνα, το φυτό μεταφέρθηκε στην Παλιά Ήπειρο, όπου αμέσως πιάστηκε ως προσβάσιμο φαγητό για όλες τις κοινωνικές τάξεις και επίσης πολύ θρεπτικό. Αν και είναι δύσκολο να προσδιοριστεί σε ποια περιοχή της Αμερικής μπορεί να έχει προκύψει για πρώτη φορά, θεωρείται ότι τόσο οι Αζτέκοι όσο και οι Ίνκας το γνώριζαν και το χρησιμοποιούσαν εδώ και πολύ καιρό. Το καλαμπόκι είναι σήμερα το πιο ευρέως παραγόμενο δημητριακό στον κόσμο, έχοντας ξεπεράσει άλλα βασικά δημητριακά και καλλιεργείται σε όλο τον κόσμο, όπως το σιτάρι και το ρύζι. Ένας από τους μεγαλύτερους παραγωγούς αυτού του εργοστασίου είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες, ακολουθούμενες από την Κίνα, τη Βραζιλία, το Μεξικό, τη Γαλλία και την Αργεντινή.

Χωρίς αμφιβολία, μία από τις ανακαλύψεις των πολιτισμών πριν από την ανακάλυψη της Αμερικής ήταν το καλαμπόκι και το οφείλουμε σε αυτούς.

Υπάρχουν χιλιάδες ποικιλίες αυτού του φυτού, μερικές εύκολα αναγνωρίσιμες από τον χρωματισμό τους. Κανονικά, το καλαμπόκι είναι αρκετά ψηλό, φτάνοντας σε ύψος οκτώ ποδιών. Ο καρπός, ή το καλαμπόκι, προστατεύεται και καλύπτεται από παχιά πράσινα φύλλα που σχηματίζουν μαζί το φλοιό. Ο τρόπος με τον οποίο αναπτύσσονται τους κρατά πάντα προσκολλημένους στο στέλεχος, οπότε για να ανακαλύψετε το καλαμπόκι πρέπει να τα κόψετε ένα προς ένα, κόβοντάς τα στη βάση. Ο παγετός και άλλοι κλιματολογικοί παράγοντες μπορούν εύκολα να καταστρέψουν μια φυτεία καλαμποκιού, ένα φυτό που προέρχεται από θερμά, σχεδόν τροπικά κλίματα.

Χρήση στη γαστρονομία και τις κύριες διατροφικές συνεισφορές του καλαμποκιού

Όπως σημειώσαμε παραπάνω, το καλαμπόκι χρησιμοποιείται ευρέως στη γαστρονομία ως μέρος διαφόρων μαγειρικών παρασκευασμάτων, όπως stews, κρέμες, tamales, σαλάτες και επιδόρπια, μεταξύ άλλων, αλλά είναι επίσης πολύ κοινό για τους ανθρώπους να το φάνε αμέσως μετά το βράσιμο. Η γλυκιά του γεύση, όταν το καλαμπόκι είναι πραγματικά έτοιμο και καλό, αποδεικνύεται το χαρακτηριστικότερο χαρακτηριστικό του και επίσης το μυστικό της επιτυχίας του.

Όσον αφορά τις διατροφικές συνεισφορές που αξίζει αναμφισβήτητα μια ξεχωριστή παράγραφο, επειδή υπάρχουν πολλές, πρέπει να πούμε ότι είναι ένα από τα πληρέστερα δημητριακά με αυτήν την έννοια. Έχει και μας δίνει την κατανάλωση, κυρίως, βιταμίνες Α, Β και Ε, καθώς και πολλά μέταλλα (χαλκός, σίδηρος, μαγνήσιο, ψευδάργυρος, φώσφορος), όλα αυτά συμφωνούν υπέρ του μεταβολισμού και της υγείας μας, ειδικά στην σωστή ανάπτυξη του συστήματος, κεντρικό νευρικό.

Η βιταμίνη Α βοηθά στη σωστή λειτουργία των ματιών και της νεότητας του δέρματος

Αναγνωρίζεται επίσης ως μια πολύ σημαντική πηγή αντιοξειδωτικών, που εμποδίζει την παραγωγή ελευθέρων ριζών, τους κύριους παραγωγούς καρκινοπαθειών. Πολλές ενώσεις στο καλαμπόκι χρησιμοποιήθηκαν στο χρόνο για την καταπολέμηση των όγκων. Εάν μαγειρευτεί, αυτές οι ιδιότητες αυξάνονται, για παράδειγμα είναι γεγονός που πρέπει να ληφθεί υπόψη κατά την κατανάλωσή του.

Άλλες θεμελιώδεις συνεισφορές που έχει η σύνθεσή του είναι πρωτεΐνες και φυτικές ίνες, οι οποίες προστατεύουν και ευνοούν την ορθή λειτουργία του πεπτικού μας συστήματος και μειώνουν τα επίπεδα χοληστερόλης και γλυκόζης στο σώμα μας.

Εκτός από την πρόληψη και την καταπολέμηση καρκίνου διαφόρων ειδών, είναι επίσης πολύ καλό στη μείωση των υψηλών επιπέδων αρτηριακής πίεσης και στη μείωση των επιπτώσεων του διαβήτη.

Επίσης κατά την εγκυμοσύνη συνιστάται επειδή βοηθά στην ανάπτυξη του εμβρύου.