ορισμός του νησιού

Όταν ένα νησί είναι πολύ μικρό, ονομάζεται νησάκι. Ως γενικό κριτήριο, η συντριπτική πλειονότητα των νησίδων είναι ακατοίκητα μέρη. Αυτό οφείλεται γενικά σε έναν συγκεκριμένο λόγο: το μικρό του μέγεθος σχετίζεται με την έλλειψη φυσικών πόρων και αυτό το γεγονός καθιστά δύσκολη τη ζωή στην κοινωνία.

Από γεωγραφική άποψη, μια ομάδα νησιών είναι γνωστή ως αρχιπέλαγος. Κανονικά κάθε αρχιπέλαγος αποτελείται από μια ομάδα νησιών διαφορετικών μεγεθών και, παράλληλα, μια σειρά νησίδων. Το αρχιπέλαγος έχει ένα κοινό όνομα (για παράδειγμα, Κανάριοι Νήσοι) και κάθε νησί και το νησάκι λαμβάνει επίσης ένα συγκεκριμένο όνομα για τη γεωγραφική του ταυτότητα.

Από διοικητική άποψη, κάθε νησάκι είναι μέρος ενός έθνους. Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτά τα μίνι νησιά έχουν στρατηγική αξία λόγω της γεωγραφικής τους θέσης ή επειδή αποτελούν έδαφος που σχετίζεται με εδαφική διαμάχη.

Στην αρχαιότητα μερικά νησάκια κοντά στην ακτή ήταν ανθρώπινοι οικισμοί

Τα παράκτια νησάκια κατοικήθηκαν για διάφορους λόγους:

1) χρησίμευσε ως τόπος άμυνας έναντι πιθανών εχθρικών επιθέσεων,

2) χρησιμοποιήθηκαν για την προσωρινή αποθήκευση αγαθών πριν εγκατασταθούν μόνιμα σε γη και

3) αυτές οι περιοχές χρησιμοποιήθηκαν για ταφικούς σκοπούς, ειδικά ως νεκρόπολη ή για την εκτέλεση ιερών τελετών.

Στην ακτή της Καραϊβικής ο όρος cayo χρησιμοποιείται αντί για νησάκι

Το ετυμολογικά cayo είναι μια λέξη που προέρχεται από τις γλώσσες Arawak που ομιλούνταν στην Καραϊβική και την Κεντρική Αμερική. Για το λόγο αυτό, τα περισσότερα νησάκια ονομάζονται κλειδιά, όπως "Cayo Córdoba" στο Αρχιπέλαγος του San Andrés στην Κολομβία ή "Cayo Santa María" στην Κούβα.

Στην ιστορία των χωρών της Καραϊβικής, τα κλειδιά χρησιμοποιήθηκαν ως καταφύγιο για πειρατές και κορσέρ. Σήμερα μερικά από αυτά τα μικροσκοπικά εδάφη έχουν μετατραπεί σε πολυτελείς κατοικημένες περιοχές.

Από τη γεωγραφία έως τη φυσιολογία

Η ονομασία ορισμένων γεωγραφικών χαρακτηριστικών χρησιμοποιείται στη φυσιολογική περιγραφή του ανθρώπινου σώματος. Υπό αυτήν την έννοια, ένας ισθμός είναι μια στενή λωρίδα που ενώνει δύο μεγαλύτερες περιοχές, αλλά υπάρχουν επίσης μέρη του ανθρώπινου σώματος με αυτόν τον όρο, όπως ο ισθμός των fauces ή ο ισθμός του θυρεοειδούς.

Το ίδιο συμβαίνει και με τη λέξη νησίδα, αφού υπάρχει το οστικό νησάκι ή το παγκρεατικό νησάκι.

Φωτογραφίες: Fotolia - Stryjek / Antonio Gravante