ορισμός της γέφυρας

Ο όρος γέφυρα χρησιμοποιείται για τον προσδιορισμό αυτών των κατασκευών που χρησιμεύουν για τη σύνδεση διαφορετικών χώρων που διαφορετικά δεν θα μπορούσαν να έχουν πρόσβαση. Με την πάροδο των αιώνων, ο σχεδιασμός και η κατασκευή των γεφυρών ποικίλλει σημαντικά, καθώς και το υλικό με το οποίο κατασκευάζεται και η χρησιμότητα, μερικά από τα οποία είναι απλώς διακοσμητικά.

Παραδοσιακά, ο κύριος στόχος της κατασκευής μιας γέφυρας ήταν η παράκαμψη ενός τύπου γεωγραφικού χαρακτηριστικού που θα εμπόδιζε (ή θα εμπόδιζε) τη διέλευση λόγω της εύρεσης μιας κοίτης, μιας κοιλάδας ή ενός γκρεμού. Έτσι, η γέφυρα είναι κατασκευασμένη για να συνδέει τα πιο ακραία σημεία και στις δύο πλευρές και στη συνέχεια επιτρέπεται η μεταφορά διαφορετικών τύπων μέσων μεταφοράς. Ενώ ορισμένες γέφυρες έχουν κατασκευαστεί για τη διέλευση αυτοκινήτων και φορτηγών, άλλες είναι αποκλειστικές για τρένα και σιδηροδρόμους και άλλες επιτρέπουν επίσης στους ανθρώπους να ταξιδεύουν με τα πόδια. Τέλος, τα διάσημα υδραγωγεία της ρωμαϊκής περιόδου είναι γέφυρες που έχουν σχεδιαστεί και εκτελεστεί απλά για τη μεταφορά νερού.

Οι γέφυρες μπορούν να ποικίλλουν σημαντικά γύρω από το υλικό που χρησιμοποιείται για την κατασκευή τους (μερικά είναι κατασκευασμένα από ξύλο, άλλα από πέτρα και πολλά άλλα σύγχρονα μέταλλα όπως σίδηρος και χάλυβας). Μπορούν επίσης να ποικίλλουν σε μεγάλο βαθμό στον τύπο κατασκευής: ενώ μερικές είναι γέφυρες που είναι σταθερά εδραιωμένες στο έδαφος που πρέπει να παρακάμπτονται, άλλες είναι γέφυρες που αιωρούνται στον αέρα, ίσως πιο ανασφαλείς αλλά εξίσου περασμένες.

Όπως ειπώθηκε, πολλές γέφυρες έχουν κατασκευαστεί για τελετουργικούς ή συμβολικούς σκοπούς. Αν και αυτά απαιτούν την ίδια μηχανική και κατασκευαστική προσπάθεια, δεν είναι συνήθως τόσο απασχολημένα όσο αυτά που έχουν σχεδιαστεί για τη μεταφορά μέσων μεταφοράς.

Ο σχεδιασμός, ο σχεδιασμός και η κατασκευή γεφυρών έχουν μεγάλη σημασία καθώς η αποτελεσματικότητα και η αντοχή μιας γέφυρας πρέπει πάντα να διασφαλίζονται. Αυτό σχετίζεται με το βάρος που μπορεί να υποστηρίξει μια γέφυρα, καθώς και τη φθορά που υποφέρει με την πάροδο του χρόνου, όλα τα ζητήματα που αναμφίβολα πρέπει να ληφθούν υπόψη κατά το σχεδιασμό μιας γέφυρας.