ορισμός του προ-Κολομβιανού

Ο όρος προ-Κολομβιανός αναφέρεται σε πολιτισμούς πριν από την ανακάλυψη της Αμερικής από τον Κρίστοφερ Κολόμπους το 1492. Στην πραγματικότητα, κυριολεκτικά προ Κολομβιανό σημαίνει πριν από τον Κολόμβο.

Η ανθρώπινη προέλευση της Αμερικής

Οι μελετητές της ανθρώπινης προέλευσης της αμερικανικής ηπείρου θεωρούν ότι οι πρώτοι έποικοι έφτασαν μέσω του Στενού Bering, αν και σύμφωνα με άλλες θεωρίες ήταν οι κάτοικοι των Νήσων του Ειρηνικού που αρχικά έφτασαν στην Αμερική περίπου 40.000 χρόνια πριν. Από τότε, μια σειρά πολιτισμών που αποτελούν τον προκολομβιανό κόσμο αναπτύχθηκε σταδιακά.

Προ-Κολομβιανοί πολιτισμοί

Οι Μάγια ήταν ένας λαός του οποίου ο πολιτισμός ξεκίνησε το 1000 π.Χ. Ο Γ και ο πολιτισμός του διατηρήθηκαν μέχρι την άφιξη των πρώτων Ευρωπαίων εποίκων Οι Μάγια δεν αποτελούν έναν ομοιογενή πολιτισμό, καθώς μιλούσαν πολλές γλώσσες και ήταν γεωγραφικά ευρέως διασκορπισμένοι (το έδαφος του Μεξικού σήμερα και εκείνο ορισμένων εδαφών της Κεντρικής Αμερικής). Πολιτιστικά ανέπτυξαν ένα σύστημα γραφής και είχαν εκτεταμένες γνώσεις στην ιατρική και την αστρονομία. Οι Μάγια ήταν πολυθεϊστές και λάτρευαν τους θεούς των Μπακάβ. Αφιερώθηκαν στη γεωργία, ειδικά στην καλλιέργεια καλαμποκιού και κακάου.

Κοινωνικά είχαν ιεραρχική δομή. Έτσι, οι ευγενείς ή ο almehenoob και οι ιερείς ήταν στην κορυφή της κοινωνικής πυραμίδας και κάθε πόλη-κράτος κυβερνούσε ένας αρχηγός των Μάγια, γνωστός με το όνομα Halach Uinic. Κάτω από την άρχουσα τάξη ήταν δημόσιοι υπάλληλοι και σε χαμηλότερο επίπεδο ήταν πολεμιστές, τεχνίτες και αγρότες. Η βάση της κοινωνικής πυραμίδας αποτελούταν από σκλάβους, οι οποίοι κανονικά είχαν φυλακιστεί σε στρατιωτικές κατακτήσεις.

Οι Αζτέκοι πίστευαν επίσης σε ένα πλήθος θεών, στους οποίους πρόσφεραν ανθρώπινες θυσίες

Οι περισσότεροι από αυτούς μιλούσαν τη γλώσσα Nahuatl και η γραφή τους βασίστηκε σε ένα σύστημα εικονογραμμάτων. Από πολιτιστική άποψη καλλιεργούσαν ζωγραφική, μουσική και χρυσοχοΐα και οι αρχιτεκτονικές κατασκευές τους έδειξαν υψηλή τεχνική γνώση. Η κοινωνική δύναμη κρατήθηκε από τον αυτοκράτορα με απόλυτο τρόπο και κάτω από αυτόν ήταν οι ιερείς και οι πολεμιστές. Οι Αζτέκοι ασχολούνται με τη γεωργία, το εμπόριο και τη βιοτεχνία.

Το έδαφος των Ίνκας επεκτάθηκε στα βόρεια της Χιλής, τμήμα της Βολιβίας και εδάφη της Αργεντινής, της Κολομβίας και του Ισημερινού

Αυτός ο πολιτισμός δεν είχε ένα συμβατικό σύστημα γραφής αλλά μάλλον διαχειρίστηκε ένα σύστημα κόμπων (το quipus) για να διατηρήσει έναν λογιστικό έλεγχο των εμπορικών του δραστηριοτήτων.

Τα αρχαιολογικά ερείπια των Ίνκας είναι λιγοστά, καθώς οι κατακτητές κατέστρεψαν την κληρονομιά τους. Ωστόσο, τα λίγα υπολείμματα που σώζονται επιτρέπουν την εξαγωγή πολλών συμπερασμάτων: εξασκούσαν τη λατρεία του Ήλιου, οι κατώτερες τάξεις χρησιμοποίησαν φυλαχτά, μίλησαν Quechua και δημιούργησαν ένα εξελιγμένο δίκτυο δρόμων για να περάσουν. Ο πολιτισμός των Ίνκας είναι επίσης γνωστός από μερικές μαρτυρίες των πρώτων Ισπανών χρονογράφων, ειδικά από τα χρονικά του Juan Diaz de Betanzos.

Φωτογραφίες: iStock - Sam Camp / Patrick Gijsbers