ορισμός των γεωγραφικών συντεταγμένων

Η έννοια των γεωγραφικών συντεταγμένων είναι μια πιο συγκεκριμένη έκδοση του όρου συντεταγμένες που μπορεί να εφαρμοστεί ή να χρησιμοποιηθεί σε πολλές διαφορετικές καταστάσεις ή περιπτώσεις. Οι γεωγραφικές συντεταγμένες είναι εκείνες που εξυπηρετούν ιδιαίτερα την επιστήμη της γεωγραφίας και επιτρέπουν τον εντοπισμό ή τον εντοπισμό με μεγάλη ακρίβεια διάφορων χώρων στην επιφάνεια του πλανήτη Γη. Οι γεωγραφικές συντεταγμένες μπορούν να γίνουν λίγο πολύ συγκεκριμένες και ακριβείς σύμφωνα με τις ανάγκες εκείνων που μελετούν αυτό το είδος γνώσης.

Οι γεωγραφικές συντεταγμένες αποτελούνται κυρίως από δύο άξονες: τους παραλληλισμούς και τους μεσημβρινούς. Ενώ οι παράλληλοι είναι εκείνοι που μετρούν το βόρειο ή το νότιο γεωγραφικό πλάτος, δηλαδή προβάλλονται οριζόντια πάνω από τη συνολική επιφάνεια του πλανήτη, οι μεσημβρινοί είναι όλοι αυτοί που είναι κατακόρυφοι στην ίδια επιφάνεια, μετρώντας έτσι το ανατολικό ή δυτικό γεωγραφικό μήκος. Συνδυάζοντας και τα δύο στοιχεία, μπορούμε εύκολα να σχεδιάσουμε ένα δίκτυο γραμμών που τέμνονται και που έχουν μια συγκεκριμένη αρίθμηση για να μπορέσουμε να εντοπίσουμε συγκεκριμένα κάθε χώρο στη Γη.

Καθώς η εικόνα της Γης πλησιάζει και γίνεται πιο ακριβής, αυξάνεται επίσης η ακρίβεια των συντεταγμένων. Σε παγκόσμιο επίπεδο, οι σημαντικότεροι παραλληλισμοί είναι ο Ισημερινός (αυτός που διασχίζει τη Γη στα μισά, χωρίζοντάς την σε δύο ημισφαίρια, βόρεια και νότια) και τους Τροπικούς Καρκίνους και τον Αιγόκερω (ένα σε κάθε ημισφαίριο). Στη συνέχεια, ο μεσημβρινός του Γκρίνουιτς διασχίζει κάθετα τη Γη χωρίζοντάς την σε δύο ίσα μισά ή ημισφαίρια, ανατολικά και δυτικά. Ωστόσο, αυτά τα μεγάλα παράλληλα και μεσημβρινοί συνοδεύονται από χιλιάδες άλλες γραμμές που είναι πιο κοντά στην εικόνα και παρέχουν πολύ ακριβή δεδομένα σχετικά με τη θέση ενός στοιχείου ή περιοχής.

Κάθε μία από αυτές τις γραμμές λαμβάνει έναν αριθμό σε μοίρες που καθορίζεται από την απόσταση που μπορεί να έχει από τον Ισημερινό (υποθέτοντας ότι είναι παράλληλος) ή από την απόσταση που μπορεί να έχει από τον μεσημβρινό του Γκρίνουιτς (εάν είναι μεσημβρινός). Έτσι, ο συνδυασμός και των δύο δεδομένων γίνεται η συντεταγμένη ενός τόπου, για παράδειγμα μιας πόλης που έχει αυτή τη θέση σύμφωνα με το συνδυασμό του παράλληλου και του αντίστοιχου μεσημβρινού.