ορισμός του να είσαι ζωντανός

Η έννοια του ζωντανού όντος είναι μια πολύ γενική ονομασία που μπορεί να εφαρμοστεί σε οποιονδήποτε οργανισμό έχει κάποια λειτουργία της ζωής (αναπαραγωγή, διατροφή ή κατανάλωση ενέργειας).

Όταν μιλάμε για ένα ζωντανό ον, συμπεριλαμβάνουμε οποιοδήποτε φυτό ή ζώο, αλλά και βακτήρια (αλλά όχι ιούς, που δεν τρέφονται ή έχουν τις λειτουργίες άλλων ζωντανών όντων).

Ο ρόλος της βιολογίας και των διαφόρων τομέων της

Η επιστήμη που μελετά ολόκληρη τη ζωή είναι η βιολογία, μια γνώση που προσανατολίζεται στις διάφορες δομές που σχετίζονται με τη ζωή: ζωολογία, βοτανική, ηθολογία, ιατρική, γενετική και ένας μακρύς κατάλογος επιστημονικών κλάδων (μερικές από αυτές έχουν πτυχές που σχετίζονται με τη ζωή και άλλες) που δεν είναι, όπως η κοινωνιοβιολογία). Σε κάθε περίπτωση, η ιδέα των ζωντανών όντων αντιτίθεται σε αυτήν των άψυχων όντων, όπως το φως, ο αέρας, το νερό ή τα ορυκτά.

Ο Αριστοτέλης και η πρώτη αναφορά

Η ιδέα του να είσαι ζωντανός ως έννοια που εξηγεί ένα μέρος της φύσης είχε ήδη χρησιμοποιηθεί στην αρχαιότητα και συγκεκριμένα ήταν ο Αριστοτέλης τον IV αιώνα π.Χ. C που έκανε την πρώτη ταξινόμηση των ζωντανών όντων, εστιάζοντας ειδικά στα ζώα (τα διαίρεσε σε εκείνα με αίμα και εκείνα χωρίς)

Ο Linnaeus ίδρυσε τα νέα θεμέλια που γνωρίζουμε σήμερα

Η ταξινόμησή τους ίσχυε μέχρι τον 18ο αιώνα μ.Χ., όταν ο Σουηδός φυσιοδίφης Linnaeus εισήγαγε ένα πιο περίπλοκο σύστημα ταξινόμησης με βάση τις ομοιότητες στη δομή μεταξύ των διαφορετικών ατόμων κάθε είδους. Κάθε ομάδα ζωντανών όντων ταξινομήθηκε από ορισμένα στοιχεία, τα ταξί, τα οποία χωρίζουν κάθε ον σύμφωνα με μια γενική ομαδοποίηση: είδος, γένος, οικογένεια, τάξη και τάξη.

Ορισμένοι επιστημονικοί κλάδοι μελετούν τα ζωντανά όντα από μια γενική προοπτική, δηλαδή, αναλύοντας τον τρόπο με τον οποίο σχετίζονται μεταξύ τους και με τη σειρά τους σε ένα συγκεκριμένο περιβάλλον (η βιοποικιλότητα ή η οικολογία είναι δύο κλάδοι της επιστήμης που αναλύουν αυτόν τον τύπο συνδέσμου).

Κύρια χαρακτηριστικά των ζωντανών όντων

Με έναν πολύ γενικό τρόπο, θα μπορούσε κανείς να μιλήσει για μια σειρά κοινών χαρακτηριστικών μεταξύ των διαφόρων ζωντανών όντων: καθένα από αυτά γεννιέται από ένα άλλο ον, μεγαλώνει και αναπτύσσεται έως ότου πεθάνει και έχει μια σειρά βασικών αναγκών (τροφή, ενέργεια, φως, νερό, κ.λπ.). Από την άλλη πλευρά, τα ζωντανά όντα ζουν σε ένα συγκεκριμένο περιβάλλον και προσαρμόζονται σε αυτό μέσω μιας σειράς τροφικών αλυσίδων που σχετίζονται μεταξύ τους.

Η ποικιλία των ειδών που έχει επιβιώσει έχει εξελιχθεί μέσω των μηχανισμών της φυσικής επιλογής. Αυτοί οι μηχανισμοί περιγράφηκαν από τον φυσιοδίφη Charles Darwin, ο οποίος μίλησε για την προσαρμογή στο περιβάλλον και τον αγώνα για επιβίωση ως τους δύο βασικούς παράγοντες στην εξέλιξη διαφορετικών ειδών.