ορισμός του ανθρώπου

Ο όρος άνθρωπος χρησιμοποιείται για να αναφέρεται στα μόνα ζωντανά όντα που έχουν αναπτύξει ορισμένα χαρακτηριστικά όπως η λογική, η προφορική και γραπτή γλώσσα, η διπολική στάση και η συνύπαρξη σε πολύπλοκες κοινωνικές δομές. Ο άνθρωπος ανήκει στον κόσμο των ζώων, στην τάξη των θηλαστικών και στη σειρά των πρωτευόντων, μια σειρά που μοιράζεται με άλλα ζωντανά όντα, όπως ο χιμπατζής ή ο γορίλλας (θεωρούνται οι πρόγονοί τους). Ο όρος προέρχεται από το λατινικό «homo» ή τον άνθρωπο.

Εκτιμάται ότι ο σημερινός άνθρωπος είναι η πιο τέλεια εξέλιξη των αρχαίων ανθρωποειδών που βρήκαν άμεσες σχέσεις με πρωτεύοντα. Αυτές οι ανθρωποειδείς αποκτούσαν νέα χαρακτηριστικά που άρχισαν να τα διαφοροποιούν από τα πρωτεύοντα, που κυμαίνονται από την απόκτηση μιας πιο όρθιας και διπολικής στάσης, μεγαλύτερο μέγεθος και ικανότητα εγκεφάλου, αντίθετοι αντίχειρες στην κατασκευή διαφόρων τύπων εργαλείων. Ο σημερινός άνθρωπος είναι επιστημονικά γνωστός ως Homo Sapiens Sapiens και είναι το μόνο που ήρθε να κατοικήσει ολόκληρο τον πλανητικό χώρο, ενώ άλλοι επέζησαν μόνο σε συγκεκριμένα περιβάλλοντα.

Εκτός από τα γενετικά χαρακτηριστικά του, ο άνθρωπος αναγνωρίζεται ειδικά για την ανάπτυξη και την απόκτηση στοιχείων που το καθιστούν μοναδικό στη σφαίρα των ζωντανών όντων. Υπό αυτήν την έννοια, ο άνθρωπος είναι ο μόνος που κατάφερε να αναπτύξει τη λογική ή τη χρήση μιας λογικής και αφηρημένης διανοητικής ικανότητας. Αυτό του επέτρεψε να δημιουργήσει πολύπλοκα κοινωνικά συστήματα που μπορούν να μεταβούν από απλές κοινότητες σε πολύ σημαντικούς πολιτισμούς.

Η ανάπτυξη του πολιτισμού είναι αναμφίβολα ένα άλλο από τα αποκλειστικά χαρακτηριστικά του ανθρώπου, αυτό που το διαφοροποιεί από τα υπόλοιπα ζωντανά όντα. Ο πολιτισμός είναι οτιδήποτε παράγεται από τον άνθρωπο και έχει να κάνει με τις καλλιτεχνικές, τεχνικές ή θρησκευτικές του εκφράσεις. Με πολλούς τρόπους, ο πολιτισμός έχει να κάνει με τη δύναμη της αφαίρεσης που διαθέτει ο άνθρωπος.