ορισμός των κοινωνικών σπουδών

Όπως υποδηλώνει το όνομά της, οι κοινωνικές μελέτες είναι όλες εκείνες οι μελέτες, οι έρευνες και οι αναλύσεις που διεξάγονται στην κοινωνία, είτε στο σύνολό τους είτε ατομικά στα μέλη που τη συνθέτουν. Οι κοινωνικές σπουδές ήταν ανέκαθεν πολύ χρήσιμες και σημαντικές για τον άνθρωπο γιατί του επιτρέπουν να γνωρίζει αυτά τα φαινόμενα που σχετίζονται με τις κοινωνικές δομές του, τη συμπεριφορά του, την ιστορία του, τα ενδιαφέροντά του κ.λπ. Σε συγκεκριμένους όρους, η ιδέα των κοινωνικών σπουδών μπορεί να διαφέρει από χώρα σε χώρα σε ακαδημαϊκό επίπεδο, καθώς δεν υπάρχει κανένας ορισμός αυτού του πεδίου έρευνας. Ωστόσο, είναι συνηθισμένο να ομαδοποιούνται μέσα στον ίδιο τύπο σπουδών επιστημών όπως η κοινωνιολογία, η ανθρωπολογία, η ιστορία, η ψυχολογία, η εκπαίδευση, ο νόμος, η φιλοσοφία, η θρησκεία, τα οικονομικά και ακόμη και η γεωγραφία, καθώς όλες σχετίζονται με μεγαλύτερο ή μικρότερο βαθμό με ανθρώπινες και κοινωνικές προσπάθειες.

Ένα από τα κύρια χαρακτηριστικά των κοινωνικών μελετών, το οποίο τις ξεχωρίζει σαφώς από τις ακριβείς και τις φυσικές επιστήμες, είναι ότι παρόλο που έχουν μια μέθοδο μελέτης, οι απαντήσεις στα ερωτήματα δεν είναι ποτέ αποκλειστικές ή μέρος μιας μονοσήμαντης φόρμουλας, αλλά μάλλον τείνουν να προσφέρονται πολύ περισσότερο για συζήτηση καθώς δεν υπάρχει καμία απάντηση ή ανάλυση σε κάθε φαινόμενο. Η πολυπλοκότητα του ανθρώπου ως ατόμου και ως μέρος ενός συνόλου ατόμων που είναι γνωστά ως κοινωνία είναι αυτό που κάνει ένα κοινωνικό φαινόμενο δεν μπορεί ποτέ να γίνει κατανοητό με μαθηματικούς, γραμμικούς και αποκλειστικούς όρους.

Οι κοινωνικές σπουδές επομένως εμποδίζουν, δεδομένου ότι οι πιθανές απαντήσεις σε ένα μόνο ερώτημα μπορεί να είναι άπειρες. Οι κοινωνικές μελέτες πρέπει στη συνέχεια να είναι πιο περιεκτικές (με την έννοια της κατανόησης περισσότερων δυνατοτήτων) από τα ακριβή συστήματα ανάλυσης και να μην περιορίζονται σε μία απάντηση, αλλά να θεωρούν ότι τα διαφορετικά φαινόμενα, γεγονότα ή καταστάσεις που συνθέτουν μια κοινωνία είναι το αποτέλεσμα ενός σύνθετου συστήματος πολιτιστικών, πολιτικών, οικονομικών, κοινωνικών, περιβαλλοντικών αλληλεπιδράσεων κ.λπ.