ορισμός του οικοσυστήματος

Ένα οικοσύστημα ονομάζεται το σύνολο των ζωντανών και άψυχων όντων που υπάρχουν σε ένα δεδομένο μέρος και που έχουν σχέσεις μεταξύ τους.. Η ιδέα εισήχθη στα μέσα του εικοστού αιώνα από οικολόγους για να εξηγήσει το αντικείμενο μελέτης της οικολογίας. Είναι σημαντικό να επισημανθεί ότι η έννοια του οικοσυστήματος είναι συμβατική και σχετική, γι 'αυτό και δέχεται ορισμένες παραλλαγές συγκεκριμένης χρήσης. Για παράδειγμα, κάθε οικοσύστημα μπορεί να χωριστεί σε άλλα μικρότερου μεγέθους και πολυπλοκότητας.

Ένα παράδειγμα αυτών των θεωρητικών αξιώσεων μπορεί να προσφερθεί από ένα δάσος. Σε αυτό υπάρχουν αμέτρητα ζωντανά όντα που αλληλεπιδρούν μεταξύ τους (βιοτικοί παράγοντες), εκτός από άψυχους παράγοντες όπως το νερό, ο αέρας και τα μέταλλα, που είναι απαραίτητοι για την ανάπτυξη της ζωής σε ορισμένες περιπτώσεις, ενώ σε άλλες συνδέονται τουλάχιστον με αυτό (αβιοτικοί παράγοντες). Ωστόσο, είναι επίσης δυνατό να αναφερθούμε στους κορυφές του δάσους ως οικοσύστημα στο βαθμό που εμπίπτουν στον ορισμό που χρησιμοποιείται.

Με αυτές τις προσεγγίσεις συσχετίζονται οι έννοιες της οικολογικής θέσης και του οικοτόπου. Στην πρώτη περίπτωση, γίνεται αναφορά στις προαναφερθείσες σχέσεις που έχουν τα βιοτικά όντα μεταξύ τους και με τους αβιοτικούς.; Αυτές περιλαμβάνουν συνθήκες θερμοκρασίας, υγρασίας, φωτός, τρόπου σίτισης, ασθενειών κ.λπ. Στη δεύτερη περίπτωση, γίνεται μια παραπομπή στο φυσικό περιβάλλον του οικοσυστήματος στο οποίο προσαρμόζονται τα διαφορετικά είδη αυτού.

Το οικοσύστημα μπορεί να βιώσει τη σταδιακή αλλαγή ορισμένων από τα στοιχεία του για άλλα. Έτσι, για παράδειγμα, μπορεί να εμφανιστούν νέα είδη φυτών. Αυτό το φαινόμενο ονομάζεται οικολογική διαδοχή. Όταν η εμφάνιση της ζωής λαμβάνει χώρα σε ένα περιβάλλον που δεν την είχε ποτέ, μιλάμε για πρωτογενή διαδοχή, ενώ στην αντίθετη περίπτωση μιλάμε για δευτερογενή διαδοχή.

Υπάρχουν πολλοί βιολόγοι που ενισχύουν αυτήν την έννοια σε στρωματοποιημένες εκδόσεις, δηλαδή, προτιμούν να ορίσουν ένα σύνολο οικοσυστημάτων που είναι λίγο πολύ σταθερά στα συστατικά και τη δυναμική τους για να δημιουργήσουν ένα είδος υψηλότερου "ταξινομικού", που συνήθως ονομάζεται biome . Έτσι, κάθε ένα από τα μικρά οικοσυστήματα τυπικά μιας περιοχής της ζούγκλας, ενωμένα και αλληλεπιδρούν μεταξύ τους, δημιουργούν το βιομάτο που ονομάζεται τροπικό δάσος ή τροπικό δάσος. Ομοίως, σε αντίστροφη κλίμακα, ένα απλό σπίτι είναι ένα ολόκληρο οικοσύστημα, στο οποίο οι αβιοτικοί παράγοντες (γη, νερό, ηλιακή ενέργεια, αέρας) ενσωματώνονται με βιοτικά συστατικά (σπαρμένα λαχανικά, ζιζάνια, έντομα, σκουλήκια, μικροοργανισμοί) σε ένα παιχνίδι αμοιβαίων σχέσεων με αλληλεπίδραση, σε ορισμένες περιπτώσεις με πλεονεκτήματα και για τα δύο στοιχεία (συμβίωση: αφίδες και μυρμήγκια) ή τουλάχιστον ένα από αυτά (συμβιβασμός: η αράχνη που κρύβεται στο λουλούδι του ίδιου χρώματος) ή, αντίθετα, με επιβλαβή αποτελέσματα για ένα από τα μέλη (παρασιτισμός: μεγάλα σφάλματα που καταστρέφουν τη σοδειά).

Από την άλλη πλευρά, ορισμένες σχέσεις μεταξύ των ζωντανών όντων με τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά έχουν ξεπεράσει από την απλή συμβίωση και, σήμερα, ορίζονται από την επιστήμη ως πραγματικά οικοσυστήματα. Με τον τρόπο αυτό, η παρουσία φυσιολογικών βακτηρίων στο έντερο των ανθρώπων, κοινώς γνωστή ως μικροχλωρίδα, θεωρείται από πολλούς ειδικούς ως πραγματικό οικοσύστημα, στο οποίο το τοπικό περιβάλλον είναι ο αβιοτικός παράγοντας και τα διάφορα μικροβιακά είδη αποτελούν το βιοτικό συστατικό. Η σταθερότητα και η προστασία αυτού του «οικοσυστήματος» είναι ευεργετική τόσο για τους μικροοργανισμούς όσο και για τους ανθρώπους, ενώ οι ανωμαλίες του συνδέονται με αμοιβαία βλάβη.

Πρέπει να σημειωθεί ότι αυτή η περιγραφή όσον αφορά τα οικοσυστήματα μπορεί επίσης να εφαρμοστεί σε υδρόβια περιβάλλοντα, αν και γενικά τα χερσαία οικοσυστήματα είναι πιο περίπλοκα. Επιπλέον, μικτά συστήματα, όπως αέρος-έδαφος ή ακτές, που αποτελούν οικοσυστήματα μεγάλης πολυπλοκότητας λόγω της δυναμικής κάθε στοιχείου που τα ενσωματώνει. Τέλος, υπάρχουν εκπληκτικά οικοσυστήματα σε απολύτως εχθρικά περιβάλλοντα, όπως η άκρη των ηφαιστείων, της Ανταρκτικής ή των ερήμων, γεγονός που δείχνει ότι η ποικιλομορφία της ζωής είναι ικανή να πολλαπλασιαστεί στα πιο δυσμενή περιβάλλοντα.