ορισμός του παγετώματος

Όταν το χιόνι συμπιέζεται μετά από μια μακρά περίοδο χιλιάδων ετών, δημιουργείται ένας παγετώνας. Αυτό το φύλλο πάγου καλύπτει το 10% του πλανήτη, έχει πάχος που κυμαίνεται μεταξύ ενός και πέντε χιλιομέτρων και κάτω από αυτό είναι μάζα εδάφους. Η πειθαρχία που μελετά τους παγετώνες και ο αντίκτυπος του πάγου στην ανακούφιση της γης είναι η γλασολογία.

Η μετασχηματιστική δύναμη του πάγου

Με τον παγετώνα κατανοούμε μια περίοδο πολύ μεγάλης διάρκειας κατά την οποία η θερμοκρασία της Γης μειώνεται σημαντικά και ως αποτέλεσμα ο πάγος διογκώνεται, ειδικά στις πολικές και παγετώδεις περιοχές.

Το φαινόμενο του παγετώματος προκαλείται από τη δράση τριών παραγόντων. Κατ 'αρχάς, ο άξονας κλίσης της Γης δείχνει μια διακύμανση με την πάροδο του χρόνου (καθώς η γωνία της αυξάνεται, οι εποχές είναι πιο ακραίες και στα δύο ημισφαίρια και έτσι τα καλοκαίρια γίνονται πιο ζεστά και οι χειμώνες είναι πιο κρύοι)

Δεύτερον, η διακύμανση στην τροχιά της Γης γύρω από τον Ήλιο (κάθε 100.000 χρόνια, αυτή η τροχιά παρουσιάζει μια σειρά αλλαγών και αυτή η περίσταση προκαλεί την οξεία μεταβολή της θερμοκρασίας σε κάθε εποχή).

Τέλος, μια εποχή του πάγου συμβαίνει λόγω του φαινομένου της ύφεσης ή, με άλλα λόγια, της παραλλαγής του άξονα περιστροφής της Γης. Αυτές οι γενικές αιτίες συνδυάζονται με έναν συγκεκριμένο τρόπο και καταλήγουν να δημιουργούν έναν τύπο παγετώματος ή έναν άλλο.

Τα πρώτα στοιχεία της παγετώδους περιόδου εμφανίστηκαν τον 19ο αιώνα

Ο Ελβετός γεωλόγος Louis Agassiz συνέκρινε το βραχώδες τοπίο της Βόρειας Αμερικής με τους παγετώνες βουνών στην Ελβετία και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το έδαφος της Βόρειας Αμερικής παρέμεινε καλυμμένο σε πάγο εκατομμύρια χρόνια πριν.

Στη δεκαετία του 1950, νέα στοιχεία εμφανίστηκαν στον βυθό και αποκάλυψαν ότι κατά τη διάρκεια των αρχαϊκών σταδίων της Γης υπήρχε μια εποχή πάγου. Αυτές οι πληροφορίες μας επιτρέπουν να κατανοήσουμε καλύτερα τη γεωλογική ιστορία του πλανήτη μας και τις κλιματικές αλλαγές.

Επιστημονικά στοιχεία που καταδεικνύουν το φαινόμενο του παγετώνα βρίσκονται σε κοιλάδες με σχήμα U (κοιλάδες με αυτό το σχήμα δείχνουν ότι υπήρχε άφθονος πάγος στο παρελθόν). Σύμφωνα με την πλειονότητα των μελετών που διεξήχθησαν σήμερα, βρισκόμαστε σε μια διακλαδική περίοδο.

Η λεγόμενη Εποχή του Μικρού Πάγου υπήρξε ένας από τους πιο πρόσφατους παγετώνες

Μεταξύ των αιώνων XlV και XlX υπήρχε μια αξιοσημείωτη ψύξη θερμοκρασιών.

Δεν υπάρχει απόλυτη βεβαιότητα για τις αιτίες που θα μπορούσαν να εξηγήσουν αυτό το φαινόμενο, αλλά χρησιμοποιούνται αρκετές υποθέσεις: ελαφρά μείωση της ηλιακής δραστηριότητας, φυσικές αλλαγές στο κλίμα και ανθρώπινη δράση.

Φωτογραφίες Fotolia: JumalaSika / Camerawithlegs