ορισμός των διαγονιδιακών σπόρων

Ορισμένες φαινομενικά φυσικές καλλιέργειες μπορεί στην πραγματικότητα να είναι αποτέλεσμα μιας τεχνητής διαδικασίας γενετικής χειραγώγησης των σπόρων. Έτσι, αυτοί οι σπόροι στους οποίους έχουν ενσωματωθεί νέα γονίδια για την τροποποίηση της εσωτερικής τους δομής είναι γνωστοί ως διαγονιδιακοί σπόροι. Αυτή η διαδικασία είναι μέρος μιας πειθαρχίας, της βιοτεχνολογίας, η οποία αντιπροσωπεύει επί του παρόντος μια επανάσταση στον τομέα των τροφίμων.

Χάρη στη γενετική μηχανική, είναι δυνατό να εισαχθούν σε ένα φυτό τα γονίδια άλλων τύπων ειδών (που μπορούν να προέρχονται από φυτά, μικροοργανισμούς ή ακόμη και ζώα). Επομένως, οι διαγονιδιακοί σπόροι έχουν γονίδια που δεν αποτελούν μέρος των δομών τους (στη βιοτεχνολογία καλούνται γενετικά τροποποιημένοι οργανισμοί ή ΓΤΟ). Για να είναι όλα αυτά δυνατά, ήταν απαραίτητη η πρόοδος στον τομέα της μοριακής βιολογίας.

Τα κύρια είδη φυτών με τα οποία ασκείται η γενετική μηχανική είναι τα ακόλουθα: καλαμπόκι, πατάτες, ντομάτες, βαμβάκι και ρύζι. Όλα αυτά είναι σημαντικά από στρατηγική άποψη για τη διατροφή του πλανήτη στο σύνολό του.

Τα πλεονεκτήματα του γενετικού χειρισμού σπόρων

Πρώτον, το κύριο πλεονέκτημα αυτών των σπόρων έγκειται στην αύξηση της παραγωγής τροφίμων, η οποία έχει δύο άμεσες συνέπειες: περισσότερα οφέλη για τον γεωργικό τομέα και περισσότερες δυνατότητες αντιμετώπισης της πρόκλησης της διατροφής ολόκληρου του πλανήτη (όχι μόνο μπορεί να επιτευχθεί μεγαλύτερη ποσότητα τροφής, αλλά αυτά μπορούν να ενσωματώσουν μια σειρά θρεπτικών συστατικών που είναι ευεργετικά για την ανθρώπινη υγεία).

Από την άλλη πλευρά, πρέπει να ληφθεί υπόψη ότι οι γενετικά τροποποιημένοι σπόροι είναι σχεδιασμένοι να είναι πιο ανθεκτικοί σε παράσιτα που επηρεάζουν τις καλλιέργειες. Αυτή η μεγαλύτερη αντοχή των φυτών συνεπάγεται επίσης μείωση της χρήσης χημικών φυτοφαρμάκων.

Μειονεκτήματα στην παραγωγή διαγονιδιακών σπόρων

Υπάρχουν ερευνητές και οντότητες που σχετίζονται με το περιβάλλον και προειδοποιούν για τους κινδύνους γενετικής χειραγώγησης των σπόρων. Για παράδειγμα, το καλαμπόκι που έχει κατασκευαστεί από παράσιτα επηρεάζει παράλληλα τις πεταλούδες.

Μια άλλη απαράδεκτη πτυχή αυτής της διαδικασίας σχετίζεται με την παραγωγή μεγάλων παρασίτων (ορισμένα γονίδια παράγουν ανθεκτικούς σπόρους, αλλά αυτό τελικά επηρεάζει την ποιότητα του εδάφους το οποίο, με τη σειρά του, προκαλεί μεγαλύτερη αντίσταση στο ζιζάνιο). Τέλος, η βιοτεχνολογία που εφαρμόζεται στους διαγονιδιακούς σπόρους σχετίζεται με οικολογικούς κινδύνους, καθώς και με μια σειρά προβλημάτων υγείας (για παράδειγμα, ορισμένες αλλεργίες).

Φωτογραφίες: iStock - luchschen / Brasil2