ορισμός του σχήματος

Ο όρος καθεστώς αναφέρεται στην πολιτική σφαίρα σε όλους αυτούς τους τύπους διακυβέρνησης που έχουν συσταθεί επίσημα για ένα κράτος, καθώς και τον τρόπο οργάνωσης της εξουσίας που θα έχει αυτό το κράτος. Με άλλα λόγια, το καθεστώς είναι η μορφή ή το σύστημα με το οποίο ένα κράτος ασκεί την κυβέρνησή του και μέσω του οποίου μπορεί επίσης να προσδώσει αξίες, συμπεριφορές και ηθικές δομές ή σκέψεις.

Σε όλη την ιστορία του ανθρώπου μπορούμε να βρούμε πολλούς τύπους πολιτικών καθεστώτων που θα ποικίλλουν ειδικά όσον αφορά την πρόσβαση στην εξουσία καθώς και την άσκησή της. Υπό αυτήν την έννοια, τα καθεστώτα των ολιγαρχικών, μοναρχικών, αριστοκρατικών και πλουτοκρατικών τύπων είναι χαρακτηριστικά καθεστώτα από την Αρχαιότητα έως τον Νεωτερικό. Στην περίπτωση της Αρχαίας Ελλάδας μπορούμε επίσης να βρούμε το δημοκρατικό σύστημα, αλλά περισσότερο ως εξαίρεση του κανόνα.

Αντιθέτως, επί του παρόντος τα δημοκρατικά καθεστώτα έχουν διαδοθεί ευρέως σε ολόκληρο τον πλανήτη, παρόλο που διατηρούν ωστόσο ιδιαίτερα χαρακτηριστικά σε κάθε περιοχή. Αυτά μπορεί να είναι βασικά προεδρικά ή κοινοβουλευτικά σύμφωνα με την εξουσία που ασκεί κεντρικές λειτουργίες στην κυβέρνηση. Ταυτόχρονα, υπάρχουν ακόμη μοναρχικά καθεστώτα σήμερα (σε ορισμένες περιπτώσεις, κοινοβουλευτικές μοναρχίες όπως στην Ισπανία, τον Καναδά, την Αυστραλία ή την Αγγλία), καθώς και δικτατορικά και μονοκομματικά καθεστώτα στα οποία οι δημοκρατικές πρακτικές είναι άκυρες.

Είναι σύνηθες στην πολιτική ιστορία κάθε χώρας να βλέπουμε αλλαγές μεταξύ διαφορετικών τύπων καθεστώτων που ποικίλλουν ανάλογα με την εποχή, στις πιο χαρακτηριστικές ανάγκες και ανησυχίες κάθε ιστορικής στιγμής. Υπό αυτήν την έννοια, οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι μία από τις λίγες χώρες που κατάφεραν να διατηρήσουν το ίδιο πολιτικό καθεστώς με βάση την αντιπροσωπευτική και προεδρική δημοκρατία. Κανονικά, το είδος του καθεστώτος που επιλέγεται από κάθε χώρα θα είναι εκείνο που συνοδεύει το επίσημο όνομα αυτής της περιοχής, για παράδειγμα όταν μιλάμε για τη Βολιβιανή Δημοκρατία της Βενεζουέλας, τη Ρωσική Ομοσπονδία, τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής ή το Βασίλειο της Ισπανίας.