ορισμός της αριστοκρατίας

Η έννοια της αριστοκρατίας μπορεί να έχει δύο βασικές έννοιες, που σχετίζονται μεταξύ τους, αλλά ταυτόχρονα διακρίνεται το ένα από το άλλο. Υπό την πολιτική έννοια, ο όρος αριστοκρατία αναφέρεται σε έναν τύπο κυβέρνησης στον οποίο μόνο άτομα που θεωρούνται ανώτερα ή καλύτερα μέσα σε μια κοινωνία έχουν πρόσβαση στην εξουσία. Αν γίνει κατανοητό με την κοινωνική έννοια, η αριστοκρατία είναι μία από τις πιο σημαντικές και μόνιμες κοινωνικές ομάδες σε όλη την ιστορία, εισάγοντας σαφή παρακμή τον 19ο αιώνα της εποχής μας.

Η αριστοκρατία ως κυβερνητικό σύστημα είναι εξ ορισμού η κυβέρνηση της καλύτερης. Η λέξη αριστοκρατία προέρχεται από τα ελληνικά, που σημαίνει Άριστος "το καλύτερο" και Κράτος "κυβέρνηση". Αυτό σημαίνει ότι μια αριστοκρατική κυβέρνηση είναι εκείνη στην οποία η πρόσβαση στην εξουσία περιορίζεται σε έναν σχετικά μικρό αριθμό ανθρώπων που συνήθως εκλέγονται από γενεαλογία, κληρονομιά ή γενεαλογία. Σε ορισμένες περιπτώσεις, η αριστοκρατία μπορεί επίσης να προσανατολίζεται σε πνευματικά ζητήματα και συνεπώς μόνο μορφωμένα άτομα με ορισμένες πνευματικές ικανότητες θα θεωρούνται υπεύθυνα για την άσκηση της κυβέρνησης.

Εάν παραμείνουμε με την πολιτική έννοια, μπορούμε επίσης να προσθέσουμε ότι η αριστοκρατία τότε αντιτίθεται σε άλλες μορφές διακυβέρνησης, όπως η μοναρχία (η κυβέρνηση ενός ατόμου), η πλουτοκρατία (η κυβέρνηση των πλουσίων) και ουσιαστικά η δημοκρατία (η λαϊκή κυβέρνηση).

Όσον αφορά την κοινωνική της έννοια, η αριστοκρατία ορίζεται ως μία από τις σημαντικότερες κοινωνικές ομάδες σε μια συγκεκριμένη κοινωνία ή κοινότητα. Αν και η αριστοκρατική εξουσία μειώθηκε από τη Γαλλική Επανάσταση μέχρι σχεδόν να εξαφανιστεί σήμερα, αυτή η κοινωνική ομάδα ήταν πάντα παρούσα σε μεγάλο μέρος των ανθρώπινων πολιτισμών. Τα κύρια χαρακτηριστικά του ήταν η πρόσβαση στην πολιτική και οικονομική δύναμη, στη γνώση και στην πολιτιστική γνώση, στα μέσα παραγωγής και στη λήψη αποφάσεων. Η αριστοκρατία αποτελούσε πάντοτε έναν μικρό αριθμό ατόμων στη συνολική κοινότητα στο σύνολό της, άτομα που άσκησαν μεγάλη επιρροή στις κυβερνήσεις (εάν δεν ήταν μέρος αυτής) και που ήταν μεταξύ των πλουσιότερων και πλουσιότερων.