ορισμός του φτερού

Το φτερό είναι ένα στοιχείο που είναι μέρος του σώματος όλων των πουλιών, είτε πετούν είτε όχι, και χρησιμεύει για να καλύψει το δέρμα τους από το κρύο, τον άνεμο, το νερό ή άλλα στοιχεία του περιβάλλοντος, επιτρέποντάς τους να προστατεύσουν καλύτερα τον εαυτό τους. Τα φτερά μπορούν να βρεθούν στο πουλί σε πολλά στρώματα, με το εξωτερικό να είναι παχύτερο και το εσωτερικό να είναι πιο μαλακό, ακόμη και να έχει χρωματικές παραλλαγές μεταξύ των στρωμάτων. Κάθε φτερό μαζί σχηματίζει αυτό που είναι γνωστό ως φτέρωμα που, ανάλογα με το ζώο, την εποχή του χρόνου, τις νευρικές καταστάσεις κ.λπ. μπορεί να αλλάξει και να αντικατασταθεί από ένα νέο φτέρωμα σταδιακά.

Στην επιστήμη που μελετά τα ζώα, τη ζωολογία, το φτέρωμα θεωρείται ένα από τα υπάρχοντα ολοκληρωμένα συστήματα. Ένα ολοκληρωμένο σύστημα είναι ένα σύστημα που καλύπτει το σώμα ενός ζώου για να το απομονώσει και να προστατεύσει τα εσωτερικά όργανα από το εξωτερικό περιβάλλον. Ένα από αυτά τα ολοκληρωτικά συστήματα είναι το φτέρωμα και η αφαίρεση ολόκληρου του συνόλου των φτερών από ένα ζώο μπορεί αναμφίβολα να το εκθέσει σε πληθώρα επιπλοκών όπως ασθένειες, λοιμώξεις κ.λπ. Η αντικατάσταση των φτερών συμβαίνει φυσικά στο σώμα του ζώου αλλά σταδιακά. Με τον ίδιο τρόπο, όταν ένα ζώο εκτίθεται σε αλλοιώσεις στα φτερά του, υποφέρει με τον ίδιο τρόπο που κάνει ένα άτομο όταν επηρεάζεται το δέρμα του. Υπό αυτήν την έννοια, ένα πολύ χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι τα λαδωμένα πτηνά που υπέστη σημαντική ζημιά στο φτέρωμα τους και τα οποία μπορεί να αντιμετωπίσουν μολύνσεις ή ακόμη και ασφυξία λόγω της παρουσίας πετρελαίου υλικού στο σώμα τους.

Τα φτερά αποτελούνται από χιλιάδες θυλάκια (είδη μαλλιών) που συνδέονται στενά μεταξύ τους και προστατεύουν το σώμα από εξωτερικούς παράγοντες. Κάθε φτερό περιέχει μια άκαμπτη βάση που το συνδέει με το σώμα και ένα σύνολο φτερωτών θυλακίων και φτερών. Οι πρώτοι είναι αυτοί που παραμένουν πιο κλειστοί και ενωμένοι και οι δεύτεροι είναι εκείνοι που είναι πιο κοντά στη βάση και είναι πιο ανοιχτοί και αταξία.

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα στοιχεία της πένας είναι ότι κανένα δεν είναι όμοιο, όπως δεν υπάρχουν παρόμοια δακτυλικά αποτυπώματα για τα ανθρώπινα όντα. Παρόλο που κάθε ζώο ή κάθε είδος διατηρεί παρόμοια χαρακτηριστικά όσον αφορά το χρώμα, το σχήμα, το μήκος, το πάχος των θυλάκων κ.λπ., η αλήθεια είναι ότι τα φτερά είναι διαφορετικά μεταξύ τους. Μαζί κάνουν ένα ζώο διακριτό από το άλλο με βάση αποχρώσεις, χρώματα κ.λπ.