ορισμός των αρπακτικών ζώων

Χάρη στον Charles Darwin γνωρίζουμε τον μηχανισμό λειτουργίας της φύσης: Natural Selection. Η ιδέα είναι ότι το ζωντανό ον που επιβιώνει είναι αυτό που προσαρμόζεται καλύτερα στο περιβάλλον του. Μεταξύ των ζώων, μερικά είναι αρπακτικά (ονομάζονται επίσης αρπακτικά ζώα) και άλλα είναι θηράματα. Όλοι αλληλεπιδρούν.

Το κύριο χαρακτηριστικό ενός αρπακτικού ζώου είναι ότι κυνηγάει τροφή. Για να το κάνει αυτό, χρησιμοποιεί τις καλύτερες του ιδιότητες, κυρίως τη μεγαλύτερη ταχύτητα και τη δύναμή του.

Τα ζώα σχετίζονται μεταξύ τους σε ένα συγκεκριμένο περιβάλλον, σχηματίζοντας μια τροφική αλυσίδα. Ένα παράδειγμα μπορεί να είναι διαφωτιστικό: το γρασίδι, το γκνου και το λιοντάρι. Ο wildebeest τρέφεται με χόρτο και το λιοντάρι κυνηγά τον wildebeest. Σε αυτήν την περίπτωση το λιοντάρι είναι το αρπακτικό. Τρέφεται με το κρέας του λεία του και διατηρεί έτσι την ισορροπία του οικοσυστήματος στο οποίο ζει. Σε αυτήν την περίπτωση, το λιοντάρι δεν έχει άλλο αρπακτικό να το απειλήσει. Υπάρχουν περιπτώσεις στις οποίες ο αρπακτικός είναι ταυτόχρονα λεία άλλου ζώου. Για παράδειγμα, μια οχιά σκοτώνει ένα ποντίκι και ταυτόχρονα σκοτώνεται από έναν αετό.

Το αρπακτικό ζώο τρέφεται με το θήραμά του και, για να το αποφύγει, έχουν αναπτύξει, μέσω φυσικής επιλογής, κάποιο είδος άμυνας (τοξικές ουσίες ή καμουφλάζ). Για αυτόν τον λόγο, οι αρπακτικοί χρησιμοποιούν ορισμένες στρατηγικές για να είναι πιο αποτελεσματικοί. Στην πραγματικότητα, κάποιοι κυνηγούν σε ομάδες, όπως συμβαίνει με τις ύαινες. Υπάρχουν περιπτώσεις, όπως ο λύκος, όπου η τεχνική που χρησιμοποιείται είναι η επιδίωξη του θηράματος. Αυτοί οι τύποι μηχανισμών βρίσκονται στον αγώνα για επιβίωση.

Οι αρπακτικοί έχουν επίσης μια απειλή, την παρέμβαση του ανθρώπου. Αυτό μπορεί να συμβεί σε πολλές περιπτώσεις: για την προστασία των κατοικίδιων ζώων (ο λύκος αποτελεί απειλή για τα κοπάδια), όταν κυνηγούν μεγάλα θηλαστικά (τίγρη, λιοντάρι ή ρινόκερος) ή για να αποκτήσουν μεγαλύτερη έκταση καλλιεργούμενης γης. Για το λόγο αυτό, οι μεγάλοι θηρευτές του ζωικού βασιλείου κινδυνεύουν να εξαφανιστούν. Αυτή η κατάσταση έχει ήδη οδηγήσει στην εξαφάνιση ορισμένων ειδών (η Τασμανική τίγρη ή το Quagga, ένα είδος ζέβρας). Ο κατάλογος των αρπακτικών με υψηλό κίνδυνο εξαφάνισης είναι αρκετά μακρύς: ο Ιβηρικός λύγκας, η μπλε πάπια, η τίγρη της Βεγγάλης, η θολωμένη λεοπάρδαλη, το άγριο αυστραλιανό ντίγκο κ.λπ.

Η κατάσταση υψηλού κινδύνου εξαφάνισης (ειδικά μεταξύ των αρπακτικών) προκαλεί αντίδραση στις ομάδες που προστατεύουν τα ζώα. Υπάρχουν ενώσεις που προσπαθούν να ευαισθητοποιήσουν την κοινωνία για να συνεργαστούν στη διατήρησή της.