ορισμός της ζύμωσης

Η ζύμωση είναι μια φυσική διαδικασία που συμβαίνει σε ορισμένες ενώσεις ή στοιχεία από τη δράση διαφορετικών παραγόντων και που θα μπορούσε να απλοποιηθεί ως μια ατελής διαδικασία οξείδωσης. Η ζύμωση είναι η διαδικασία που συμβαίνει σε ορισμένα τρόφιμα όπως ψωμί, αλκοολούχα ποτά, γιαούρτι κ.λπ., και των οποίων ο κύριος παράγοντας είναι ζύμη ή διαφορετικές χημικές ενώσεις που συμπληρώνουν τη δράση του.

Η ζύμωση πραγματοποιείται από διαφορετικά βακτήρια και μικροοργανισμούς σε αναερόβια μέσα, δηλαδή, όπου δεν υπάρχει αέρας, επομένως είναι μια ατελής διαδικασία οξείδωσης. Τα βακτήρια ή οι μικροοργανισμοί, καθώς και οι ζύμες, τρέφονται με κάποιο είδος φυσικού συστατικού και πολλαπλασιάζονται, αλλάζοντας τη σύνθεση του αρχικού προϊόντος. Στην περίπτωση των ζυμομυκήτων που χρησιμοποιούνται για τη ζύμωση του ψωμιού, απαιτούν την παρουσία ζάχαρης ή γλυκόζης, καθώς αυτό είναι το φαγητό τους και τους επιτρέπει να μεγαλώνουν σε μέγεθος. Το ίδιο συμβαίνει και με την αλκοολική ζύμωση που δίνει ποτά όπως κρασί ή μπύρα.

Τόσο στην περίπτωση της ζύμωσης που λαμβάνει χώρα στα τρόφιμα όσο και σε ποτά, και τα δύο περιλαμβάνουν τη μετατροπή των σακχάρων σε αιθανόλη και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο πολλές φορές τα τρόφιμα που έχουν υποστεί ζύμωση (όπως ψωμί ή γιαούρτι) έχουν ένα συγκεκριμένο άρωμα που έρχεται από την παρουσία αυτών των φυσικών αερίων. Ανάλογα με τον τύπο του προϊόντος που αναφέρεται, η διαδικασία ζύμωσης θα είναι διαφορετική, απαιτώντας μεγαλύτερη ή μικρότερη ποσότητα ζύμωσης, περισσότερο ή λιγότερο χρόνο ανάπαυσης, περισσότερο ή λιγότερο ποσότητα σακχάρων. Η περίσσεια της διαδικασίας ζύμωσης μπορεί εύκολα να καταστρέψει το προϊόν, καθώς η παρουσία υπερβολικών αερίων το κάνει να χάνει την ποιότητα του αναλώσιμου από τον άνθρωπο.